Роберт силверберг «контракт»

Роберт силверберг «контракт»

Колонист Рой Уингерт трясущимися руками схватился за бластер и прицелился в скользких, похожих на червей тварей, каковые ползали между его только что доставленными коробками.

А говорили, планета необитаема, — мелькнуло у него. — Ну и ну!

Он надавил кнопку, и ударил фиолетовый сноп света. Донесся запах паленого мяса. Уингерта передернуло, он повернулся спиной к месиву и именно вовремя, по причине того, что еще четыре червя подбирались к нему с тыла.

Он сжёг и этих. По левую сторону еще два заманчиво свисали с толстого дерева. Уингерт вошел во вкус и их кроме этого угостил лучом. Полянка уже напоминала задворки скотобойни.

По лицу Уингерта струился пот. При мысли, что он три года проторчит на Квеллаке и будет лишь отбиваться от этих червей-переростков, к горлу подступила тошнота и похолодела кожа.

Еще два выползли из гнилого ствола около ног. Почти по шести футов длиной, а зубы острые, как у пилы, и поблескивают на ярком квеллакском солнышке. Именуется ничего ужасного, — поразмыслил Уингерт. Он перезарядил бластер и изжарил новых визитёров.

Шум за спиной вынудил обернуться. Из леса на него скакало что-то очень похожее на огромную серую жабу футов восьми росту. Она состояла преимущественно из пасти и вид имела изголодавшийся.

Расправив плечи, Уингерт приготовился отразить новое покушение. Но чуть он коснулся кнопки бластера, как заметил невнимательно перемещение справа. Такое же страшилище мчалось во целый дух с противоположной стороны.

— Простите, господин, — раздался внезапно резкий, трескучий голос. — Вы, думается, попали в важную переделку. Смею ли я предложить вам воспользоваться в столь чрезвычайных событиях этим двуручным карманным генератором силового поля? Его цена всего…

Уингерт чуть не задохнулся.

— К линии цену! Включай его — до жаб двадцать футов!
— Сию 60 секунд, господин.

Уингерт услыхал щелчок, и в тот же час они были в мерцающего голубого пузыря. Две якобы жабы с наскока звучно врезались в пузырь и отлетели назад.

Уингерт устало опустился на один из коробок. Он взмок так, что хоть выжимай.

— Благодарю, — вымолвил он. — Ты спас мне жизнь. А по большому счету, что ты за птица и откуда взялся?
— Разрешите представиться. Я XL-ad41, новая модель робота — эксперта по розничной и оптовой торговле, изготовлен на Денсоболе-2. Прибыл ко мне сравнительно не так давно и, заметив ваше плохое положение…

Сейчас Уингерт увидел, что существо — в действительности робот, похожий на человека, если не считать пары замечательных колес вместо ног.

— Погоди! Давай по порядку.

Жабы, примостившиеся у границы силового поля, пожирали его голодными глазищами.

— Чего ты, говоришь, новая модель?
— Робота — эксперта по розничной и оптовой торговле. Рекомендован для распространения в цивилизованных мирах материалов и галактики товаров, изготовленных моим создателем — компанией Мастера Денсобола-2. — Резиновые губы робота растянулись в приторной ухмылке. — Я, в случае если желаете, механизированный коммивояжер. А вы случайно не с Терры?
— Да, но…
— Так я и думал. Я сопоставил ваш внешний вид с фенотипом из собственного информационного банка и заключил , что вы земного происхождения. Подтверждение, данное вами, доставило мне подлинное наслаждение.
— Рад слышать. Денсобол-2 — это так как в Магеллановых тучах? В Громадном либо Малом?
— В Малом. Но меня удивляет одно событие. Вы земного происхождения, а почему-то никак не отреагировали на то, что я назвал себя
коммивояжером.

Уингерт переместил брови.

— А как я обязан реагировать? Рукоплескать в ладоши и шевелить ушами?
— Вы должны реагировать с юмором. В соответствии с моим данным о Терре, упоминание о коммивояжере, в большинстве случаев, подсознательно ассоциируется с общеизвестным фольклорным пластом и ведет к сознательному комическому эффекту.
— Прости, не осознал юмора, — хмыкнул Уингерт. — Должно быть, меня не весьма интересует Почва с ее шуточками. Исходя из этого я и обрубил финиши — завербовался в Колонизацию планет.
— Ах, да. Я именно заключил , что отсутствие у вас реакции на бытующий фольклор показывает на высокую степень вашей отстраненности от культурного контекста. И снова подтверждение доставило мне наслаждение.

Будучи экспериментальной моделью, я подлежу тщательному и постоянному наблюдению со стороны собственных создателей, и мне обязательно хочется показать себя талантливым коммивояжером.

Уингерт практически оправился от пережитых треволнений. Он с тревогой поглядел на жаб и задал вопрос:

— Данный генератор силового поля… это один из твоих товаров?
— Двуручный генератор — гордость отечественной компании. Он так как, понимаете ли, односторонний. Они не смогут ко мне попасть, а вы имеете возможность в них стрелять.
— Как? Что же ты раньше-то не сообщил?

Уингерт выхватил бластер и двумя меткими выстрелами избавился от жабищ.

— Вот так, — сообщил он. — Сейчас, ощущаю, сидеть мне в этом силовом поле и ожидать, в то время, когда новые заявятся.
— О, не так долго осталось ждать их не ожидайте, — легкомысленно заявил робот. — Напавшие на вас существа обитают на соседнем континенте. Тут они не водятся.
— Как же их ко мне занесло?
— Я привез, — ответил робот. — Наловил самых хищных, какие конкретно попадаются на данной планете, и выпустил рядом от вас, дабы показать
необходимость купить двуручный генератор силового по…
— Ты привез? — Уингерт поднялся и с угрожающим видом двинулся на робота. — Специально, чтобы всучить товар? Они же имели возможность убить и сожрать меня!
— Ни за что. Вы сами видели: события развивались совершенно верно по замыслу. В то время, когда положение стало угрожающим, я вмешался.
— Отправился вон! — в неистовстве закричал Уингерт. — Проваливай, псих! Мне необходимо распаковать вещи, установить пузырь. Отправься!
— Но вы задолжали мне…
— По окончании сочтемся. Катись из этого, быстро!

Робот покатился. Уингерт проследил, как тот газанул в кустарнике, и вынудил себя успокоиться. Ох, и разозлился он, но все же прямолинейная уловка робота-торговца частично пришлась ему по вкусу. Хоть и грубовато, а толково: собрать различных диковинных чудищ и явиться в последнюю секунду — купите генератор.

Лишь вот, в случае если человека отравляют, чтобы реализовать ему противоядие, этим не бахвалятся позже перед жертвой!

Он поглядел задумчиво на лес в надежде, что робот сообщил правду. Совершить целый срок на Квеллаке, обороняясь от прожорливых хищников, ему вовсе не радовалось.

Генератор еще трудился; Уингерт осмотрел его и отыскал регулятор поля. Он увеличил радиус действия генератора до тридцати ярдов и на этом успокоился. Поляна была завалена мертвыми гадами. Уингерта передернуло.

Что же, потеха кончилась, пора и за работу. Всего час пробыл он на Квеллаке, а лишь и делал, что выручал собственную жизнь.

Справочник колониста гласил: Прежде всего снова прибывший колонист обязан установить нуль-передатчик. Уингерт закрыл книжку и принялся рассматривать непоследовательно составленные коробки, в которых заключалось его имущество, пока не нашёл громадной желтый ящик с надписью Нуль-передатчик. Не кантовать.

Из коробки, обозначенного Инструменты, он извлек лапчатый ломик и с опаской отодрал две доски. В поблескивал серебристый предмет. Хоть бы он трудился, — поразмыслил Уингерт, — это самое полезное, что у меня имеется, единственный посредник между мной и далекой Террой.

Справочник гласил: Все нужное для жизни доставляется при помощи нуль-передатчика безвозмездно. Уингерт улыбнулся. Все нужное? Стоит лишь отправить заявку, и ему доставят магнитные сапоги, сигары, сенсорные кассеты, мини-нуль-передатчики, драже Мечты, готовый мартини в бутылках — все прелести домашнего уюта. Говорили, словно бы в Колонизации планет хлеб тяжёлый, да не похоже.

С нуль-передатчиком и планету обжить не грех.

Разве что, — мелькнула негативная идея, — данный чокнутый робот снова привезет с соседнего континента жаб-великанов.

Уингерт распаковал нуль-передатчик. Похож на канцелярский стол, страдающий слоновой заболеванием, — поразмыслил он. Боковые тумбы устройства были поразительно раздуты; из каждой выступал желоб, над одним значилось Отправка, а над вторым — Получение.

Лицевую сторону аппарата украшали внушительные последовательности датчиков и шкал. Уингерт нашёл красную кнопку включения и надавил ее. Нуль-передатчик содрогнулся и пришёл в сознание.

Засветились шкалы, получили датчики. Толстая машина как будто бы зажила собственной обособленной судьбой. Экран замелькал цветными полосами, позже прояснился.

Перед Уингертом появилось доброе пухлое лицо.

— Привет. Я — Смэзерс из наземной конторы, осуществляю сообщение компании с передатчиками AZ-1061 по BF-80. Могу я определить ваше имя, координаты и регистрационный номер?
— Рой Уингерт, N 76-032-1 Of 3. Планета именуется Квеллак, а координат я наизусть не помню. Подождите, на данный момент взглянуть в договоре…
— Не требуется, — сообщил Смэзерс. — Лишь назовите номер собственного нуль-передатчика. Он проставлен на табличке справа.

Уингерт скоро отыскал табличку.

— AZ-1142.
— Сходится. Итак, компания приветствует вас, колонист Уингерт. Как вам планета?
— Так себе.
— Из-за чего?
— Она обитаема. Тут водятся хищники. А в моем договоре сообщено, что меня отправляют на необитаемую планету.
— Прочтите внимательней, колонист Уингерт. Как я не забываю, в том месте сообщено лишь, что в местности, где вы станете жить, страшных существ нет. Отечественная разведгруппа рассказала о некоторых осложнениях на континенте к западу от вас, но…
— Видите тут покойников?
— Да.
— Это я их прикончил, выручая собственную шкуру. Они напали на меня, когда я высадился с корабля.
— Точно это особи, случайно забредшие с того континента, — сообщил Смэзерс. — Поразительно. В обязательном порядке информируйте о любых затруднениях
подобного рода.
— Да уж в обязательном порядке. Словно бы мне от этого полегчает.
— Поболтаем о втором, — холодно продолжал Смэзерс. — Желаю напомнить, что компания неизменно готова услужить вам. Как сообщено в договоре, все нужное для жизни доставляется при помощи нуль-передатчика. То же сообщено в справочнике. Не хотите ли сделать первый заказ?

Компания проявляет неустанную заботу об условиях судьбы собственного персонала.

Уингерт задумался.

— Да я не распаковался еще. До тех пор пока мне помой-му ничего не нужно… Лишь вот… Да!

Отправьте-ка лезвия и тюбик крема для бритья. Я собственный прибор
забыл, а эти новомодные вибробритвы не выношу.

Смэзерс не сдержал ухмылки.

— А бороду не станете отпускать?
— Нет, — хмуро ответил Уингерт. — Борода чешется.
— Превосходно. Я распоряжусь, дабы с диспетчерского пульта выслали на лезвия и-1142 машину и крем. До свидания, колонист Уингерт, удачи вам.

Примите наилучшие пожелания от компании.
— Благодарю, — буркнул Уингерт. — Вам того же.

Он отвернулся от безлюдного экрана и осмотрел подступы к границам силового поля. Все, думается, было тихо, и он отключил генератор.

Если не считать чудовищ с западного континента, на Квеллаке возможно жить припеваючи, решил Уингерт. Планета напоминала Землю и была шестой по счету на орбите, которая опоясывала маленькую желтую звезду, похожую на Солнце. Земля была красной от солей железа, но, видно, плодородной, если судить по густой растительности.

Рядом, лениво стекая по отлогой равнине, вился ручей и пропадал в мутном облаке красного тумана на горизонте.

Работенка не пыльная, решил он. Лишь бы не жабы да не черви зубастые.

В соответствии с договору, в обязанности Уингерта входило подготовка и всестороннее обследование данной планеты к приему будущих поселенцев под руководством Колонизации планет. Компания отправила его в качестве квартирьера — навести марафет перед прибытием главной группы.

За это ему положили тысячу долларов в месяц и к тому же все нужное для жизни. Кое-какие надрываются, — сообщил себе Уингерт, — а и того не имеют.

Над лесом сонно проплыло облако с зеленой каймой. Он отбросил почерневшие остатки инопланетной травы и разлегся на горячей красной земле, привалившись к комфортному корпусу нуль-передатчика. Перед ним стояло восемь либо десять коробок с пожитками и оборудованием.

20 дней летел он от Земли до Квеллака на лайнере первого класса Могред. Нуль-транспортировка занимает меньше времени, но груз в 150 фунтов, в частности столько весил Уингерт, нуль-передатчик имел возможность осилить лишь частями — по 50 фунтов. Таковой метод его не прельщал.

К тому же на Квеллаке не было нуль-передатчика, дабы принять посылку, так что неприятность носила сугубо отвлечённый темперамент.

Тихо запела птичка. Уингерт зевнул. Сутки чуть перевалил за половину, и не было потребности торопиться с устройством жилища. В справочнике говорилось, что на распаковку уходит не больше часа.

Попозже, в то время, когда солнце начнет заходить за те светло-вишневые горы, он надует собственный дом-пузырь и разберет вещи. А на данный момент хочется отдохнуть, пускай схлынет напряжение первого бурного свидания.

— Простите, господин, — раздался привычный резкий голос. — Я случайно подслушал, как вы заказали бритвенные лезвия, и считаю своим долгом известить вас, что располагаю изделием, которое куда лучше для вашего лица.

Уингерт в тот же час быстро встал на ноги, глаза налились кровью.

— Я приказал тебе убираться вон. В-о-н!

Робот будто бы ничего не случилось продемонстрировал ему мелкий прозрачный тюбик с желеобразной зеленой пастой.

— Это депилятор Глоглема, двенадцать тюбиков… э-э… по доллару за штуку.

Уингерт покачал головой.

— Мне все присылают безвозмездно с Почвы. И позже, я предпочитаю бриться надёжной бритвой. Прошу вас, уйди.

XL-ad41 впал в глубочайшее уныние, на какое лишь способен робот.

— Мне думается, вы не осознаёте, что ваш отказ воображает в невыгодном свете мои торговые свойства и может привести к тому, что по окончании опробований меня демонтируют. Исходя из этого я настаиваю — отнеситесь к моим товарам без предубеждения.

Лицо робота внезапно озарилась вдохновенной коммивояжерской ухмылкой.

— Я беру на себя смелость предложить вам данный бесплатный пример. Испробуйте депилятор Глоглема, и я гарантирую, больше вы не притронетесь к бритве.

Робот выдавил мало пасты в маленький флакончик и вручил Уингерту.

— Вот. Я не так долго осталось ждать возвращусь, чтобы выслушать ваш решение суда.

Робот удалился, подминая тяжелыми колесами кустарник. Уингерт поскреб щетину на подбородке и поглядел с насмешкой на флакончик.

Значит, депилятор Глоглема? И XL-ad41, робот-коммивояжер. Он криво ухмыльнулся.

Кроме того, что на Земле тебя глушат рекламой, так еще и тут, в дебрях космоса, являются откуда ни возьмись роботы с Денсобола и пробуют всучить средство для бритья.

Ну, коли данный торгующий робот хоть чуть-чуть похож на земную братию, придется у него что-нибудь приобрести, в противном случае не отвяжется. К тому же он, видно, проходит опробования и его того и смотри разберут по винтикам, если не распродаст товар… Уингерту, поменявшему несколько профессию, и самому было нужно побывать в шкуре коммивояжера, и в нем шевельнулась жалость к бедолаге.

Он с опаской взял на ладонь мало средства Глоглема и намазал щеку. Паста была прохладной, легко пощипывала кожу и приятно пахла. Он втер ее, подумывая, не растворится ли у него челюсть, позже дотянулся из кармана зеркальце.

Намазанное место было ровным и розовым. Давненько он так чисто не выбривался. Приободрившись, Уингерт втер в лицо тут и остаток средства понял, что робот дал ему лишь на часть подбородка и одну щёку.

Уингерт хмыкнул. Скупердяй, само собой разумеется, и вредина, но в знании кое-каких баз торгового дела этому типу не откажешь.

— Ну как? — задал вопрос XL-ad41, показавшись, как будто бы на зов. — Вы довольны?
— Хитро это ты, — улыбнулся Уингерт, — дал мне, значит, на пол-лица. Но вещь хорошая; что имеется, другими словами.
— какое количество тюбиков заберёте?

Уингерт вынул кошелёк. Он привез с собой всего шестнадцать долларов; никак не думал, что на Квеллаке ему сгодятся земные деньги, легко к моменту отлета в бумажнике лежали десятка, пятерка и еще американский доллар.

— Один тюбик, — сообщил Уингерт. Он протянул роботу потрепанный американский доллар.

XL-ad41 учтиво поклонился и извлек из нагрудного отделения начатый пример.

— Эге, — тут же сообщил клиент, — да так как это тот самый тюбик, из которого ты мне выдавил, а по уговору пример бесплатный. Давай целый тюбик.
— Известная природная смекалка землян, — увидел робот безрадосно. — Подчиняюсь.

Он дал Уингерту второй тюбик, тот осмотрел его и опустил в карман.

— А сейчас уж прости, распаковаться нужно.

Уингерт обошел радующегося робота, подхватил ломик и начал вскрывать ящик, где помещалось его жилище. Внезапно нуль-передатчик пара раз звучно прожужжал и под конец глухо звякнул.

— Ваш аппарат что-то доставил, — услужливо сказал XL-ad41.

Уингерт поднял крышку приемного желоба и вынул маленькой аккуратный сверток в пластиковой обертке. Он сорвал упаковку. В была коробочка с двадцатью четырьмя лезвиями, тюбиком крема для бритья и сложенным в длину счетом. Уингерт прочёл:

Бритвенные лезвия по заказу — 00.23
Крем для бритья по заказу — 00.77
Транспортные затраты — 50.00
Итого — 51.00

— Вы бледны, — увидел робот. — Возможно, чем-то заболели. Возможно, вас заинтересует самокалибрующийся медицинский аутодиагностический сервомеханизм Дерблонга, что у меня именно…
— Нет, — отрезал Уингерт. — Сдалась мне твоя медицина. Не путайся под ногами.

Он шагнул решительно к передатчику и с размаху вдавил кнопку включения. В тот же час раздался ровный голос Смэзерса:

— Приветствую, колонист Уингерт. Что-нибудь произошло?
— Еще бы не произошло, — глухо проговорил Уингерт. — на данный момент прибыли мои лезвия и с ними счет на пятьдесят один американский доллар. Это что за фокусы? Мне говорили, я буду все приобретать безвозмездно.

В договоре сообщено…
— В договоре сообщено, колонист Уингерт, — медлено подхватил Смэзерс, — что все нужное для жизни будет доставляться безвозмездно. В том месте нет ни слова о бесплатной поставке предметов роскоши. Компания не в состоянии была бы взвалить на себя непосильное денежное бремя и присылать все, что
хочется иметь колонистам.
— Бритвенные лезвия — предмет роскоши? — Уингерт еле подавил желание врезать ногой по щитку управления. — Да как у вас наглости хватает именовать лезвия предметом роскоши?
— Большая часть колонистов отпускают бороды, — сообщил Смэзерс. — Неприязнь к бороде — ваше личное дело, колонист Уингерт. Но компания…
— Знаю. Компания не имеет возможности подставлять пояснице под непосильное денежное бремя. Хорошо, впредь будет мне наука.

А до тех пор пока заберите к чертовой матери эти лезвия и отмените заказ.

Он бросил сверток в желоб с надписью Отправка и надавил кнопку.

— Зря вы это сделали, — сочувственно сообщил Смэзерс. — Сейчас нам нужно будет взыскать с вас еще пятьдесят долларов за обратную доставку.
— Что?
— Но отныне, — продолжал Смэзерс, — мы заберём себе за правило предуведомлять вас в тех случаях, в то время, когда с вас причитается плата за доставку заказанных товаров.
— Благодарю, — просипел Уингерт.
— Раз вы отказались от лезвий, то, полагаю, отпустите бороду. В неспециализированном-то я это предвидел. Практически все колонисты носят бороды.
— Не планирую я отпускать никакой бороды. Мин. десять назад тут один робот-продавец с Денсобола сбыл мне тюбик пасты для удаления волос.

Смэзерс выпучил глаза.

— Вам нужно будет возвратить приобретение, — сообщил он нежданно сурово.

Уингерт в удивлении уставился на пухлое лицо, смотревшее с экрана.

— И это также не разрещаеться?
— Приобретение товаров где-либо, не считая компании, есть неотёсанным нарушением вашего договора, колонист Уингерт, и карается громадным штрафом. Так как мы согласны удовлетворять ваши потребности. Прибегая к услугам постороннего поставщика, вы лишаете компанию чести обслуживать вас, колонист Уингерт.

Ясно?

От возмущения Уингерт потерял дар речи и с 60 секунд молчал. Позже сообщил:

— Значит, за доставку пачки лезвий я обязан всегда платить вам пятьдесят американских долларов, а вдруг беру на стороне депилятор, то нарушаю договор? Да это… кабала! Рабство!

Это незаконно!

Из нуль-передатчика послышалось предостерегающее покашливание.

— Важные обвинения, колонист Уингерт. Советую внимательней почитать договор, перед тем как осыпать компанию новыми оскорблениями.
— Плевал я на договор! Где желаю, в том месте и беру!

Смэзерс торжествующе улыбнулся.

— Я опасался, что вы это сообщите. Сейчас, сами осознаёте, у нас имеется юридический предлог установить за вами лучевую слежку, чтобы быть уверенными, что вы не мошенничаете и выполняете договор.
— Лучевую слежку? — выпалил Уингерт. — Да… я разнесу вдребезги ваш треклятый передатчик! Вот тогда и пошпионьте за мной!
— Тогда не сможем. Но вывод из строя передатчика — тяжёлое правонарушение и карается большим штрафом. Счастливо оставаться, колонист Уингерт.
— Эй! Погодите! Вы не имеете возможность…

Уингерт трижды надавил на кнопку вызова, но Смэзерс прервал сообщение и возобновлять ее не планировал. Мрачнее облака, Уингерт повернулся и присел на
край коробки.

— Разрешите предложить вам противогневные успокоительные пилюли Шуграта? — вызвался XL-ad41. — Громадную упаковку, экономи…
— Заткнись и покинь меня в покое.

Да, облапошила его компания как миленького. И на Землю не возвратиться — денег нет, разве что поделить себя на три равных ломтя и телекинировать. Квеллак, само собой разумеется, подходящая планетка, но кое-чего земного на ней не достаточно.

Табака, к примеру. Уингерт был курильщиком.

Коробка сигар обойдется в 2.40 к тому же 75 долларов за доставку. А Смэзерс со своей дурной ухмылочкой сообщит, что сигары — роскошь.

Сенсорные кассеты? Роскошь. Мини-передатчики? Может, они по договору и разрешены — все-таки техника.

Но чем все кончится — светло. К финалу трехгодичной командировки в банке у него скопится 36.000 долларов минус затраты за все это время. И еще куда ни шло, если он умудрится задолжать меньше 20.000.

Денег таких у него, само собой разумеется, не окажется, и компания великодушно предложит на выбор: отправиться в колонию либо подрядиться еще на три года в уплату долга. И вот закинут его еще куда-нибудь, а к финалу нового срока он задолжает в два раза больше.

Год за годом он будет все глубже увязать в долгах вследствие этого договора, чтобы он сгорел! И до могилы нужно будет открывать новые миры для Колонизации планет, а вместо — снежный ком долгов.

Хуже рабства.

Точно имеется какой-то выход.

Но Уингерт практически час рылся в договоре и осознал, что лазеек в нем нет. Да, все нужное для жизни доставляется безвозмездно — со скрытым условием: он обязан делать заказ через компанию. И ни слова о транспортных расходах и предметах роскоши.

Значит, его готовы завалить бесплатными передатчиками, а за лезвия и сигары выкладывай денежки. А уж штрафы за нарушение необыкновенного права компании снабжать колонистов — огромные.

Уингерт перевел ожесточенный взор на радующегося робота.

— Чего ты тут околачиваешься? Ты собственный дело сделал. Провались сквозь землю!

XL-ad41 покачал головой.

— Вы еще задолжали мне пятьсот долларов за генератор. И позже, не допускаете же вы, что я возвращусь к своим изготовителям, реализовав всего два предмета. Да они меня в тот же час спишут и начнут конструировать XL-ad42.
— Ты слыхал, что Смэзерс сказал? Если они заметят, как я у тебя отовариваюсь, меня будут вычислять нарушителем договора. Валяй. Забирай собственный генератор. Приобретение отменяется.

Слетай на другую планету; у меня и без того хлопот полон рот, ко всему прочему…
— Простите, — сообщил робот, и Уингерту в его мягком голосе послышалась угроза. — Это семнадцатая планета, на которой я высаживаюсь по окончании запуска, и до сих пор мне удалось реализовать только один тюбик депилятора Глоглема. Из рук вон не хорошо. Я еще не смею возвращаться.
— Ну так испробуй второе место. Отыщи планету, где живут одни растяпы, и обдери их как липку. Я у тебя брать не могу.
— Опасаюсь, вам нужно, — сообщил робот кротко. — В соответствии с инструкции, по окончании визита семнадцатой планеты я обязан возвратиться на Денсобол для осмотра.

На брюхе робота с урчанием открылась панель, и Уингерт заметил выдвинувшееся дуло молекулярного пистолета.

— Последнее средство коммерсанта, да? В случае если клиент не берёт, хватаешься за оружие и заставляешь приобрести. Лишь со мной это не пройдет.
У меня денег нет.
— Ваши приятели с Почвы отправят денег. Я обязан возвратиться на Денсобол с громадной выручкой. В противном случае…
— Знаю. Тебя демонтируют.
— Правильно. Так, я должен подняться на данный путь. И при вашего отказа твердо собирается привести угрозу в выполнение.
— Постойте-ка! — вмешался новый голос. — Что происходит, Уингерт?

Уингерт поглядел на передатчик. Экран светился, и с него грозно взирала рыхлая лицо Смэзерса.

— Да вот робот, — ответил Уингерт. — На торговле помешался и оружием мне на данный момент угрожал.
— Знаю. Я все видел по лучу.
— Вот влип, — потерянно проговорил Уингерт. Он перевел взор с выжидательно молчавшего робота на неприветливого Смэзерса. — Не стану
брать у робота — он меня убьет, куплю у него что-нибудь — вы меня застукаете и штрафанете.

Примечательно, что хуже, — поразмыслил Уингерт.

— У меня в продаже множество прекрасных устройств, не известных на Земле, — с гордостью сказал робот. — Первый в истории свежеватель дригов, не смотря на то, что, открыто говоря, я сомневаюсь, что на Квеллаке водятся дриги и он вам понадобится. Быть может, захотите ротационный диатомный фильтр либо новую модель щипцов Хегли для извлечения нервных клеток…
— Умолкни! — рявкнул Уингерт и обратился к Смэзерсу. — Ну, как мне быть? Вы — компания, защитите собственного колониста от этого инопланетного мародера.
— Мы вышлем вам оружие, колонист Уингерт.
— Дабы я тягался с роботом? Хороша помощь.

Уингерт сник. Пускай кроме того он выпутается на данный момент, все равно посредством пункта о снабжении компания прочно держит его за глотку. За три года транспортные затраты составят…

Он ахнул.

— Смэзерс!
— Да?
— Послушайте: в случае если я откажусь брать у робота, он меня порешит. Но я ничего не могу у него приобрести кроме того с разрешения компании, по причине того, что у меня нет денег. Мне нужны деньги, дабы остаться в живых.

Осознали?
Нужны.
— Нет, — ответил Смэзерс, — не осознал.
— Я вот что толкую: дабы сохранить жизнь, мне необходимы деньги. Это то, что мне нужно для жизни, соответственно, вы обязаны бесплатно снабжать меня деньгами в неограниченном количестве, пока робот всласть не наторгуется. Если вы откажетесь, я подам на компанию в суд за нарушение договора.

Смэзерс улыбнулся.

— Попытайтесь. С юристом не успеете связаться — умрёте. Робот вас прикончит.

Пот ручьями стекал по пояснице, но Уингерт ощущал: для него наступает радостный миг торжества. Сунув руку во внутренний карман куртки, он дотянулся плотный лист неестественного пергамента — собственную копию договора.

— Вы отказываетесь! Отказываетесь снабдить меня предметом, нужным для жизни! Тем самым, — заявил Уингерт, — договор теряет силу.

На глазах у Смэзерса — о кошмар! — он порвал документ и неосторожно бросил обрывки за пояснице.

— Нарушив со своей стороны договор, — сообщил Уингерт, — вы высвободили меня на будущее от всех обязательств по отношению к компании. А потому прошу покорно не шпионить своим дурным лучом за моей планетой.
— За вашей планетой?
— Как раз. Право первопоселенца: раз мы не связаны больше договором, то по Галактическому кодексу вам запрещается шпионить за мной.

Смэзерс беспомощно рукоплескал глазами.

— Язык у вас прекрасно подвешен, Уингерт. Но мы будем драться. Я еще доложу обо всем наверху.

Вы так легко от нас не отделаетесь!

Уингерт насмешливо оскалился.

— Докладывайте кому желаете. Закон на моей стороне.

Смэзерс зарычал и отключил сообщение.

— Логичное построение, — одобрительно увидел XL-ad41. — Надеюсь, вы победите дело.
— Обязан, — сообщил Уингерт. — Под меня не подкопаешься, поскольку договор обе стороны обязаны выполнять. А предъявят в суде запись лучевой слежки, так в том месте видно, как ты мне угрожаешь. Им уцепиться-то не за что.
— А как же по поводу меня? Я…
— О тебе я не забыл. Молекулярному пистолету в твоем брюшке так и не терпится выпалить в меня, — улыбнулся Уингерт. — Слушай, XL-ad41, давай начистоту: торговец из тебя плохой. Сметка кое-какая имеется, да да и то проявляется не в том месте, где нужно, а вот такта мало, тонкости нет.

Запрещено же каждому клиенту пистолетом угрожать, поскольку так не продолжительно собственных хозяев и в межпланетную войну втянуть. Стоит тебе возвратиться на Денсобол и стоит им выяснить, что ты наделал, и на твой демонтаж у них уйдет меньше времени, чем у тебя на продажу одного свежевателя дригов.
— Я и сам об этом подумывал, — сознался робот.
— Вот и прекрасно. У меня имеется предложение: я научу тебя торговать. Мне приходилось этим заниматься; к тому же я землянин и владею природной
сметкой. Как выучишься, полетишь на другую планету — думаю, хозяева забудут обиду тебе лишнюю остановку — и сбудешь с рук целый товар.
— Это было бы превосходно, — сообщил XL-ad41.
— Полдела сделано. За учение будешь снабжать меня всем, что мне пригодится для зажиточной судьбы. Сигарами, магнитными сапогами, мини-передатчиками, депилятором и другим.

Я тебе — хитрости торговли, ты мне — магнитные сапоги; точно твои конструкторы сочтут таковой обмен честным. Кстати, мне пригодится генератор силового поля — внезапно заявятся фирмачи, скандалить начнут.

Робот сиял от счастья.

— Я уверен, что таковой обмен возможно наладить. Полагаю, сейчас мы — компаньоны.
— Еще бы, — сообщил Уингерт. — Для начала давай-ка я научу тебя старому обычаю землян, что положено знать хорошему коммивояжеру.

Он прочно сжал холодную железную лапу робота.

— Пожмем друг другу руки, компаньон!

источник: http://www.lib.ru/INOFANT/SILVERBERG/49-26.txt

РОБЕРТ СИЛВЕРБЕРГ. аудиокниги фантастика

Увлекательные записи:

Похожие статьи, которые вам, наверника будут интересны: